Index

Inleiding

China

Dag 0 en 1
Beijing en Keizerlijk zomerpaleis

Dag 2
Touristische trekpleisters

Dag 3
De Verboden Stad

Dag 4
Struinen door Beijing

Dag 5
Lamatempels en Pekingeend

Dag 6
Toch nog opera

Dag 7
Vertrek richting Mongolië

Mongolië

Dag 8
Aankomst in Ulaanbaatar

Dag 9
Sightseeing Ulaanbaatar

Dag 10
Uitstapje Terelj National Park

Dag 11
Nationaal historisch museum en Kahn Bräu

Dag 12
Verhuizen, Nationaal Natuur Museum en Irish pub

Dag 13
Vertrek richting Rusland

Rusland

Dag 14
Siberië en Wodka

Dag 15
Onderweg

Dag 16
Geen Kerst

Dag 17
Aankomst Moskou

Dag 18
De toerist uithangen

Dag 19
Een verlaten park

Dag 20
De terugreis

De toerist uithangen

Dag 18, woensdag 28 december

Een volle dag de toerist uithangen vandaag. Na een klein ontbijt in het hotel lopen we naar de metro. Met enige moeite kopen we een 20 ritten kaart en wurmen we ons door de mensenmassa. Het is druk want veel studenten gaan via dit station naar een nabijgelegen universiteit. Al snel zijn we in het centrum. Het doel is het Rode Plein. We moeten nog een klein stukje lopen en komen al allerlei kerkjes in vrolijke kleuren tegen. Bij de Basiliuskathedraal (St. Basil’s Cathedral - die met die bekende ijshoorn dakjes) aangekomen, zien we verdacht veel hekken.

Hier komen we het Rode Plein niet op. Een straat verder is de situatie precies hetzelfde. We moeten nu een flink blok om. Toevallig komen we langs het voormalige KGB gebouw, niet erg bijzonder, maar wel ontzettend groot. Bij de ‘voorkant’ van het Rode Plein aangekomen, komen we snel tot de conclusie dat het plein helemaal dicht is. Er staan grote tribunes en een hoop soldaten. Waarschijnlijk voor één of ander festival voor het nieuwe jaar. Jammer, weer een attractie die niet doorgaat. Gelukkig kunnen we wel het Kremlin in, dat is echter geen eenvoudige opgave.

Eerst een kaartje kopen. De vrouw achter het loket maakt ons duidelijk dat we moeten opschieten als we nog de Armory in willen (een museum). De ingang is vlak naast het loket, maar ook hier zijn de hekken veelvuldig toegepast. We moeten eerst een trap af, het park door, trap op, terug naar de bagagekluizen omdat de tassen niet mee mogen, trap op, door de metaaldetector, brug over en we staan in het Kremlin complex. Dan snel naar de Armory, we hebben nog een half uur om binnen te komen. Maar ook hier staat hekwerk. Dit betekend weer een heel eind omlopen. De deur bij het bordje Armory is dicht, maar we zijn toch echt op tijd. Een deur verderop gaat een schoolklas naar binnen, maar daar mogen wij ook niet achter aan. De volgende deur is de echte ingang, maar volgens een soldaat moeten we de de staff entrance in. We zijn binnen.

In dit museum zijn veel voorwerpen die de tsaren vroeger gebruikten te vinden. Een enorme verzameling van goud en zilverwerk en allerlei andere prullaria. Het is wel erg goed bewaard allemaal, maar ik vind het maar lelijk. Aan het eind van de tentoonstelling wordt het wat interessanter. Dit is de echte Armory, waar de harnassen en wapens uit het tsaren tijdperk staan.

Als we het museum gezien hebben, gaan we de rest van het Kremlin verkennen. Als eerste lopen we de Cathedral of the Archangel binnen. Precies op tijd, want er begint net een mannenkoor te zingen. Dat klinkt best goed in de hoge kathedraal. Binnen staan een hoop grafstenen, schilderijen en de hele wand is bekleed met religieuze iconen. Dat is eigenlijk in de rest van de kathedralen ook zo. De gebouwen zelf zijn veel interessanter en ook in goede staat. We bekijken nog een enorm kanon en een 20 tons klok, die op de grond staat. Veel meer is er in het Kremlin niet te doen. Ik had er stiekem iets meer van verwacht, maar weet ook niet wat.

Richting de uigang zien we steeds meer kinderen. Het wordt nu ook duidelijk waar de hekken voor zijn. Een enorme rij kleuters staat te wachten om naar binnen te kunnen. Wat er te doen valt, is ons niet duidelijk. Iets anders is wel duidelijk: we moeten in die rij gaan staan om onze tassen terug te krijgen. Na enig navragen bij een soldaatje, mogen we door het hek. Dat scheelt weer een uurtje.

We struinen nog wat rond in de omgeving. We komen nog langs een enorme kerk en we besluiten een kijkje binnen te nemen. We mogen hier geen foto’s nemen, wat wel jammer is, want je kijkt er je ogen uit. Als we uitgekeken zijn gaan we op zoek naar iets te eten. Onderweg komen we over een promenade waar kunstenaars in de sneeuw hun schilderijen verkopen. We eten wat en op de terugweg naar het hotel lopen we nog over een marktje. Kim koopt hier nog een schilderij voor haar ouders en ik een ezel aan een veer, voor de auto van m’n zus. We nemen de metro terug naar het hotel en proberen nog wat Russische biertjes uit de supermarkt, Baltika nr 3 t/m 9.